風口創業者的這一年

摘要:風口上肯定會有很多公司都希望擠進去,或者想在里面有充分的競爭,在這種競爭下,產生一些過激的打法其實也很正常。


“最冷的一年”、“創業寒冬”、“創業黃金時代終結的一年”,這是創投圈提及2019年時,說得最多的形容。

年初時,深圳一些電子廠商,將櫥柜里的電子產品,從手機、智能家居產品換成了電子煙。工廠許諾,從設計到生產銷售,40天,即可造出一個新電子煙品牌。年末,電子煙線上銷售禁令出臺,裁員、關廠潮席卷電子煙企業,40天造新品牌的“神話”不再,行業面臨洗牌。

在2019年“裁員潮”、“倒閉潮”中,電子煙只是一個風口的縮影。

區塊鏈行業泡沫極速消退,市場等不來新玩家,流量瓶頸成為普遍問題;生鮮電商關停企業超過20家,行業燒錢速度快成爭議點;在線教育奏響冰與火之歌,一邊接連上市,一邊暴雷不斷;共享辦公WeWork上市折戟,大火燒到國內,引起“二房東”爭議。

當曾經的風口行業發展趨于平靜、理性,回歸商業本質。公司人員優化,資本口袋緊縮,創業者們如何逆勢而起,成了共同命題。

Tech星球(微信ID:tech618)選取了2019年關注度最高,引發行業討論最多的風口行業,采訪了五位仍在行業中打拼的創業者。寒冬之中,他們有人拿到了新的融資,有人才剛剛開始新一段創業征程。在最冷的一年,他們借勢招攬人才,豐厚腰包,鍛煉核心能力,回歸產品和服務,他們堅定某種模式和打法,相信穩健、健康的經營狀態具備穿越周期的力量。

風口泡沫逐漸消散,仍在堅持的他們如何回看這一年,泡沫過去,他們又如何把握新的機遇?

“這個行業肯定不會死”

電子煙   喜霧CEO 陳敏

我總開玩笑說,我們創始團隊是一個科學家,服務兩個20年煙齡的煙民用戶,一個資本家在推動和投資。算起來,我們初創團隊平均年齡也已經39歲。2018年底,在無數次飯局和考察之后,這個局真正開始串起來,項目開始籌備。直到2019年3月,公司才正式成立,到8月,我們的第一款電子煙產品才真正面世。在電子煙行業,這是一個很緩慢的速度。早些時候我們去深圳找供應鏈,工廠直接跟我們說,“我這里又這么多現成的公模,你挑一個拿去賣就行了。”他們給的時間周期是40天。40天,造出一個全新的電子煙品牌,從生產制作到成品出廠銷售。

但我們想做差異化。認真做起來,我才覺得自己低估了電子煙的行業門檻。我們花了很長時間做電子煙結構、外觀設計和煙油原料挑選。在電子煙體這么小的空間內,要塞進電池、電路板、霧化器、我們做了推拉設計,還有彈片等等這些零件,要把他們合理地放進去,也費了好一番功夫。

2019年,整體上行業泡沫已經散了很多,已經開始進行自然淘汰階段,至少有70%的電子煙企業退場,有些甚至是悄悄死掉的,沒有任何市場聲量。加上雙十一前夕,10月30日,電子煙“線上禁售令”實施,對電子煙行業來說,這簡直就是一場大地震。“線上禁售令”來得很快,損失最大的是備戰雙十一的電子煙品牌,線上渠道的覆滅,導致他們積壓了大批量庫存。品牌只能往線下跑,降價甩賣清庫存。

當大家都往線下擠,線下渠道競爭加劇時,成本就在變高。比如品牌想進便利店,在什么都還沒賣的情況下,日漸增高的入場費、各種門店宣傳物料制作就是一筆硬性投入。

線下效率遠不及線上,還需要時間和大量投入,沒有線下運營能力的這部分電子煙品牌和廠家會迅速倒下。無法被市場消化的這部分,可能就會在一兩個月時間內退出,春節就是這個節點。現有環境下,擺在品牌和廠商面前的只有兩條路,除了往線下跑之外,就是出海。只要找到合適的渠道、合作伙伴,產品、價格、質量各方面可靠,都可以選擇出海售賣。

中國廠家的優勢在于創新速度快,在供應鏈成本上也有天然優勢。相對來講,海外電子煙市場更成熟,但國外環境復雜,有諸如Juul這樣市值已經380多億美元的成熟電子煙品牌,還有幾大全球煙草公司旗下的電子煙品牌,競爭也異常激烈。我之前做過機器人行業,主要面對企業用戶。更多的經歷是在TCL,從事消費電子行業,2C的經驗更多一些,所以一直想找機會回到2C市場。2C更刺激,用戶的反饋會非常直接——產品不好,你就會被罵死。但電子煙線上售賣渠道折戟后,用戶反饋鏈條又將變得更長。

現在,場景都遷移到線下,考驗的就是電子煙品牌線下渠道的分銷能力。更長遠一點看,電子煙行業還處于很早期的階段 ,市場遠遠沒到飽和的程度,也還不需要從別的品牌手上搶份額。說到底,電子煙是一個用戶復購的生意,如果沒有產生復購,這生意其實沒有太大的意義。而用戶復購的動力就在于質量和口感。我覺得,當有一天,電池廠商開始針對電子煙專門做電池的優化設計,煙油原料更加健康,所有電子煙行業,各個鏈條的參與者都專門為電子煙來進行設計優化時,行業才能從產品緯度逐漸提升。未來的售賣規則、方式都還未有明確的定音,我們只需要等待,看未來政策如何監管。

從電子煙已經被列為“傳統煙草的補充”這一點上看,這個行業肯定不會死。資本的信心掌握在政策手里,我們能做的,除了做好產品之外,還有讓遵循監管,在“游戲規則”下發展,讓行業更規范。

"要賺錢肯定不選教育,太苦、太沉了"

在線教育行業  伴魚CEO 黃河

2015年,我從今日頭條出來做伴魚的時候,有人覺得少兒英語賽道已經十分擁擠。

我倒沒覺得特別紅海或者擁擠,看起來擁擠是因為大家做的事情,包括產品、服務都特別同質化,沒有特別大的差別。我當時覺得,大家都擠在同質化的窄路上,旁邊還有更寬的路,只不過沒有人走。只要做好差異化和創新,總會有很多機會。

2019年,在線教育行業發生了些被看作寒冬的事件,有爆雷的,有裁員的,背后有一個外部環境變化的原因:資本收緊了。

大家都知道,教育是一個長周期的行業,在資金相對寬松的情況下,即便公司遇到一些問題,資本肯定都愿意多支持。現在,資本收緊,公司募資遇到問題,原本撐一撐可以解決的,但資本不給這個機會了,企業就可能會通過裁員這種壯士斷腕的方式去解決問題。

同時引發的是,一旦有暴雷狀況,就會出臺一些政策,比如不能大套單付費,行業整體只能推小單付費。打個比方說,原本一次收5萬,現在只能收5千,這就嚴重影響了現金流,這種迭代也會引發各種問題。

回歸本質上,教育行業大的方向肯定沒什么變化:教育行業不能靠燒錢,要健康地發展,哪怕慢一點。

同比其他很多互聯網行業,教育行業不需要探索打磨商業模式。它的商業模式很簡單,就是賣課、提供服務;也并不復雜,給用戶創造價值,幫到孩子,滿足家長需求,創造收益,是很簡單的事情。

但我們肯定也感受到寒冬了,相對來說,我們團隊受資方認可多一點,模型健康,現金流也是正的,沒有出現需要資本來救命的狀況,所以沒受到太多負面的影響。很多時候越希望拿到投資,越要觀望,我們本身模式健康,資方來給我們做增量,相對來說,這種合作空間和形式更好。

相反,我們其實受到了正面影響。在寒冬期,人才相對集中,密度高,這對伴魚來說是一個好事情。2019年,我看到的一個變化和2020年有更大突破,就是團隊人員在不斷進化,一方面是原團隊根據業務快速發展成長起來,還有一些公司出現問題后,我們有更多機會吸引這些流失的人才。

教育行業不是純“零和”競爭,很多競品公司其實對行業幫助很大。我很感謝全行業互聯網教育從業者,我們在一起做一個很偉大的事情,把更優質的教育資源、教育產品覆蓋到更多的人群,更多的下沉市場,引發觀念上的根本改變。

現在,我們應該回到創業的本質上去。靠燒錢堆規模,搶占市場這種不是特別健康的方式肯定會越來越少。

我覺得,2020年這個行業會迎來一個拐點。行業會更關注產品模型本身的健康程度,用戶體驗,效率這些問題,少兒英語領域激進投放的可能性會變得更小。同時,由于授課包從大變小,倒逼企業要提高產品內容、服務、質量,只有這些做好了,才能有后期續費。由于小課包電銷效率比較低,套餐變小后,還可能會有新的轉化形勢。

我們都說教育需要情懷,本質上,教育是一個特別重的服務行業,它的服務周期很長,服務復雜度很高。沒有情懷,或者創業者不是家長,做起來都會痛苦,或者動搖。這可能也是很多同行都是家長的原因,這個身份能幫到我們。

我是一個典型的中國家長,我兒子就是我的“小白鼠”。作為產品經理,我能近距離地感受,在學習過程中什么能夠幫助他,什么需要改進,都可以近距離了解到。家長的身份,會幫助我體會中國家長對孩子學習的投入熱情和關注度。

回過頭看,2019年是艱難的一年,可能對所有行業都是這樣。我們這行業所有從業者很辛苦、很努力,甚至賠著錢,我們一起在給整個中國的家長、孩子普及互聯網教育這件事情,欣喜的是,速度已經越來越快。

“暴富神話還會有,只是可能性變得很小”

區塊鏈行業  Kcash創始人、CEO祝雪嬌

我們這個行業里面,很多是2018年很火的項目方,2019年都在陸續走掉,要么是創始人離開這個行業,只是每個月花點錢維護品牌;要么團隊已經解散,開始做別的事。我身邊好幾個朋友,也都已經開始轉移陣地。

區塊鏈行業用戶的熱情就跟炒股用戶一樣,行業也分冷、熱時期。我們也隨行業周期而變化,行業好的時候企業比較好做,行業差的時候就會比較難。

2015年底,比特幣跌入谷底,我是有點絕望的。2018年底,企業生存也很艱難。技術高度依賴資本,行情不好,就沒辦法擁有厚實的資金推進技術。因為無論你對技術有多么信仰,你的員工,開發這些系統的人員,他們有自己的家庭,他們需要生活。我得提供這個基礎。

資本市場對區塊鏈行業投資數量及數額都極少,區塊鏈創業公司想要獲取傳統金融資本市場的投資,是很一件很難的事情。更多時候,我們都是需要自己具備造血能力,自給自足,是一個賺到錢、活下去、再發展公司的過程。

阿里巴巴早期會接外包技術活維生,我們也一樣。在很極端的行情下,我們就會幫別人做一些區塊鏈的技術輔導教育,或者跟政府合作去做一些區塊鏈技術的輸出,賺取一些本金回來。基本沒辦法指望去股權融資,這個事情太難了。

在行情最差的時候,我們團隊內部會利用現有平臺,自發做許多去中心化DApp嘗試,在社群中測試很多并未商用的小玩意。要知道,這些是不計入員工KPI考核的,這只是他們的興趣,他們在驗證不同的方向。

看到這種狀況我還蠻感慨的,這其實就是一件很區塊鏈的、充滿共識的事。有時候我也很迷茫,但我覺得說我們資金比別人稍好一點,要待得更久一些,堅持下去,有這么一個信念在。

在他們去嘗試的時候我會發現,這個團隊是有生命力的,感覺好像區塊鏈精神在團隊內部得到了一個體現和實踐。像我們公司的架構就可能是偏向區塊鏈社區化的設置,我會覺得這些是有意義的。

我們這個行業更早之前是靠自律,陸陸續續出臺的規范,或者相應的政策給了行業一個標準和模范,很多過去被外界詬病,偏灰色的東西在逐漸減少。

這就是泡沫消退的過程,一是依賴行業自身的發展,另一個是行業標準的制定,這依賴自然經濟規律的發展,政策以及其他外部環境也督促區塊鏈行業本身去進步和進化,過程中很多泡沫被擠破。

其實很多人都聽說過“區塊鏈”這個詞,但不知道具體是什么意思,不知道它意味著什么樣的技術變化,以及背后的邏輯。

現在,區塊鏈行業還處于一個非常早期的階段,甚至就相當于Windows的DOS模擬環境時期。簡單的說,區塊鏈技術還沒有完全普及到C端,還沒有到小白用戶都能使用的階段。

正因此,外界對區塊鏈行業的評價并不樂觀。之前有泡沫的時候,市場比較浮躁,再加上有很多經濟利益的誘惑,很多事情并沒有做好,造富神話和虧損傾家蕩產的故事在區塊鏈行業中上演。許多跨行業的騙子,或者只是單純想收割一批韭菜的創業者進來,把行業評價弄得很差。

Kcash發展到現在這個階段,面臨最大的問題是用戶增長遇到天花板。整個行業有多少擁有數字資產的用戶對我們很重要,我們做的是數字錢包,服務更多用戶,價值才能得到更大體現。但現在新用戶增長已經面臨瓶頸,這是整個行業面臨的問題,沒有新用戶進場。

現在來看,區塊鏈行業仍然存在機會,2019年,宣布把區塊鏈作為核心技術自主創新重要突破口后,市場曾經迎來小牛市。未來,To G也必然會是區塊鏈落地突破口。2020年,可能就將會有更多上市公司、前沿一點的科技企業參與到這個事情中來。

我重慶老家一個區里面的很多單位,都已經開始普及區塊鏈知識,很多人開始學習、了解。我覺得市場可能只需要一個爆發點,就是說有一個超大型的,除比特幣這種帶投資或投機屬性的東西之外的、能有正兒八經的應用的東西。只有這樣,才會有更多用戶參與進來。

未來,這個行業也仍然會有暴富神話,只是可能性變得很小。不會像以前那么容易,閉著眼睛投一個項目,或者干一個很簡單的事,就能賺很多的錢,那個時代已經一去不復返了。

“創業最怕的是什么?天天變”

生鮮電商行業  食享會創始人、CEO  戴山輝 

每年這個行業都有很多公司倒閉,真要算起來的話,今年其實算少的。但有一個很明顯變化是,2019年,這個賽道和領域里,投融資數量相比2018年少了很多。

從2012年進入這個行業開始,我經歷過生鮮 B2C、O2O 、包括現在提得多的社區團購、前置倉等模式的探索過程。生鮮行業發展了十年,各種模式、各種環節上,創業行為和投資行為都變得愈發謹慎。

每年關店、裁員、破產的消息不斷,但我覺得這個行業是沒什么泡沫的。我理解的泡沫一種是行業估值過高,這種泡沫是一定會被擠掉;另一種就是沒有價值。但不可置否的是,生鮮行業必然是有價值的。生鮮行業又無數失敗的,血淋淋的例子,但創業者們仍然持續在里面尋找機會。

生鮮消費跟其他創業領域不一樣,它是一個存量市場。機會在于,是不是有新的產品消費場景、新的消費行為、新的消費服務方式去替代舊的,或者能否讓供應鏈整體效率變得更快。

國內生鮮領域集中度還非常低,頭部公司的絕對體量也還不夠大,所以一直有創業機會,不斷有創業者進來,也始終在投資人關注的視野里面,因此也一直在風口浪尖上。

生鮮領域的投資邏輯不同于應用級或者技術類的產品,因為其他行業很可能一陣風一來,唰一下熱度就過去了。但我一直覺得,生鮮是需要悶著頭去做的。

這個行業從來不是靠模式取勝,模式大家一學就會,被學走也很快,其實都差不多。差異之處在于,對各方面細節的控制管理。生鮮沒有什么技術壁壘,它不是一個技術,不是技術驅動,專利驅動的東西,它的核心是運營驅動。

今天很多掛掉的公司,有了一定規模后,還在搞模式創新,運營也未必跟得上,這是不對的。當然,過程中我們可能也犯過同樣的錯誤。但我們的經驗是,應該堅持打法,也就是堅定你的模式,不斷去精細化運營,提升效率,控制成本,防范風險,其實邏輯都是這樣。

創業最怕的是什么?天天變。特別是已經做到一定體量時。

2019年大家在談“永遠不要低估生鮮的燒錢速度”,其實不止是生鮮,應該是永遠不要低估所有行業的燒錢速度。燒錢不取決于行業,而取決于你自己,取決于你手里的“風扇”有多大,風力越大,燒錢效果就越快。很多風口行業,燒錢速度比生鮮快得多。

有錢當然會做得更快,更容易超過對手,讓模式跑起來更快形成壁壘,迅速形成競爭力,這是毫無疑問的。

但不管是生鮮還是別的行業,只要想要建立新渠道和平臺,起勢還是流量,最后決勝看供應鏈,這是做過的人都有的共識。只要你的模式能work,管理跟上,哪怕活得沒那么好,也一定能夠活下去。

回看過去十年,今年的大環境是冷,從本質上來講,這也是一個催化劑。我們在做的事情能不能做強,還是取決于模式是不是成立,它有沒有生命力。

2019年開年的時候,我們定下要堅持做社區團購。在這個非常復雜,幾乎所有巨頭都在參與,競爭非常激烈的賽道上,我們還活著,且財務狀況還比較健康,這是讓我比較欣慰的地方。

這些年,看到這么多公司來來去去,我有一點感受很強烈:生鮮還是一個要踏踏實實去做的生意,以前我也這么想,但現在感受變得更深了。

“做最壞的打算,迎接最好的未來”

共享經濟  夢想加空間創始人 王曉魯2018年時,一個場地競標我們可能要跟十幾家,或者幾十家,甚至有的我們都叫不上名字的競爭對手去競爭。有時候,會出現一些看起來并不合理,不符合市場規律的價格,靠理性的出價根本出不贏他們。其實能明顯的感覺到,2019年,我們跟合作伙伴,尤其是上游的那部分溝通時,競爭已經少了很多。有些時候都只有我們一家在跟業主溝通。對我們來說,這反而是一個稍微更舒服一些的發展空間和競爭環境。確實有很多公司都從牌桌上走掉,但我覺得這是一個行業很健康的循環。從融資的角度來說,在我印象中,好像從2019年下半年我們融資之后,行業里面基本沒有特別大額的融資事件出現。一定程度上是資本慢慢的冷靜了,或者說更謹慎了。不過這不只是共享辦公一個行業,而是2019年各行各業都遇到的類似的問題。 

行業從2015年發展到2017、2018年時,很多公司,不管是誰,都能融到些錢。2018年行業競爭是特別兇猛的,大家兜里面都有子彈、打得都比較兇,到2019年的時候,基本上打得快的那些公司,把子彈基本都打光了,很多問題就開始陸續冒出來。這些問題除了在搶標時候報價不合理,還有為搶客戶市場銷售定價不合理,中介費用不合理等。任何發展在中都會有混沌時期、有不合理的階段,這些會把整個行業成本提高。有時候,不管你愿不愿意這么做,你都被裹挾在其中。好在,我們始終都在一個可控的范圍內。共享經濟是過去這幾年最熱的風口之一,風口上有些泡沫其實挺正常。風口意味著機會,意味著這是一個有發展潛力的賽道或者細分領域。

風口上肯定會有很多公司都希望擠進去,或者想在里面有充分的競爭,在這種競爭下,產生一些過激的打法其實也很正常。2015年,我們剛開始做夢想加的時候,客戶大多是比較喜歡嘗鮮的一些人,類似創業公司或初創企業會比較多。但現在的趨勢是,越來越多的互聯網公司開始使用共享辦公空間。到了2019年,一些世界500強的公司,乃至于國企,一些偏傳統的企業也開始加入進來。過去是很難教育一些很傳統的客戶的,交易成本和獲客成本都更高。經過這幾年,很多公司,包括整個行業的發展后,這些成本的降低,也促使我們可以服務一個更豐富的業態。客戶群從起初的創業企業或自由職業人群,演變成今天的企業用戶。

這個行業確實跑起來了,這意味著這是一個有剛需的市場,必然會有公司成長起來。這中間的起起伏伏,就是對一個好公司的檢驗,能真正把自己的核心能力,包括經營能力、企業管理能力、組織能力各方面鍛煉得好一些的企業,就能獲得更長期的發展。行業洗牌除管理團隊能力外也有很其他的原因,大家有各自不同的路徑,從最后的結果來說,最基礎的是,是否保持一個健康的經營狀態。

我們一直提倡要遵循一個穩健的經營狀態,至少保持單店盈利,光這一點就已經攔下了很多公司。對我們來說,經過今年的市場狀況,對明年或者后年,我們反而更有信心。經歷這個現在還沒有完成的行業周期,很多做得比較扎實的,真正的好企業,它們的價值能在穿越周期之后真正顯現出來,或者說真正的成長起來。 我們這行是有一定的滾雪球效應的,現在整個經濟環境也發生了挺大的變化,我覺得大家其實都需要做一個最壞的準備,但也準備著去迎接一個最好的未來。

包括WeWork這種很大體量、很高估值公司的上市動作及結果,代表的不只是對共享辦公市場的影響和思考,其實對于所有的創業公司而言,在評估什么樣的公司是一個好公司、或者要怎么樣更好地設定公司目標的思考上,都能有很多的反思和影響。對企業來說,最基本的是不能再持續流血,甚至還是流血很兇的狀態。在這樣一個時期里,準備好我們的核心能力和打造壁壘,在商業模式上做些可以抗風險的調整和變化,做好準備,讓自己穩健地穿越這個周期。

Tech星球

文 |  李曉蕾 (陳橋輝對本文亦有貢獻)

本文為 品途商業評論(http://www.gvcpai.icu)原創作品,作者: 品途案例,責編:邢通。歡迎轉載,轉載請注明原文出處: 。本文僅代表作者觀點,不代表品途商業評論觀點。

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